馬愷文

馬愷文(Jeff Ma)是一位現年36歲的美國人,他在20世紀90年代以其神準的算牌能力而聞名。當年,他和一群鬼才學生一起橫掃美國各地的賭城,成為了「不受歡迎的人」。他的故事被改編成了好萊塢電影《決勝21點》,於2008年3月28日在北美首映。

馬愷文

人物經歷

轉戰賭場

天才轉戰賭場滿載而歸

據報道,現年36歲的華裔「賭聖」馬愷文目前居住在舊金山,上世紀90年代畢業於美國名校麻省理工學院,是位計量分析的奇才。1994年,正在麻省理工就讀大三的他,原本打算畢業後進入醫學院繼續深造,不想受兩名同學邀請加入一個算牌系統小組——「麻省理工21點小組」。事實上,早在1979年,麻省理工學院就出現了一個名叫「非賭不可怎麼賭」的迷你課程,讓精通數學的學生彼此切磋玩「21點」與算牌的技巧。

從此,馬愷文等人轉戰美國各地賭場,每逢周末固定攜帶10萬美鈔到拉斯維加斯和大西洋城的賭場下注,大玩一種名叫「21點」的賭博遊戲。靠著如「英特爾晶元」一般神準的算牌能力,他們回校時經常滿載而歸,有時一晚上就能贏走90多萬美元,塞滿露營用的圓筒行李袋。據馬愷文介紹:「算牌只能提高3%的贏牌幾率。雖然這是很簡單的算牌技術,卻足以造成很大的差別。」

黑名單

賭場列出「黑名單」

為了防止真實身份敗露,馬愷文和同伴們巧妙地進行化裝。據當年某賭博集團的私家女偵探貝佛莉·葛里芬介紹:「他們有時打扮成網球隊員,有時化裝成西裝革履的商人。根本不知道他們會如何出現。只是像玩真正的大拼圖板一樣,把各種線索一點一點拼湊起來,逐漸發現一些相同的人在不同的地方玩牌。」

上世紀90年代中期,馬愷文和同伴利用算牌方式狂撈了約1000萬美元。各家「大出血」的賭場紛紛通過監視畫面將這些算牌人的大頭照存檔,建立一份黑名單。從此,馬愷文等人成為美國境內近百家賭場「21點」牌桌的「拒絕往來戶」。只要他們進入賭場,賭場員工便會以防賊似的眼神緊盯著他們。雖然算牌並不違法,可是賭場會像餐館對待著裝不整的顧客一樣,拒絕提供服務。許多賭場甚至坦白告訴這些算牌者,他們不受歡迎,若執意進場,將會背上侵入私人產業的罪名。對於賭場的這一主張,就連法院也表示支持。

金盆洗手

高科技逼「老千」金盆洗手

實現「信息分享」之後,各大賭場利用先進的面容辨識軟體,把監視器拍攝的賭客影像,立即與已知的算牌者和其他「不受歡迎者」的照片比對。此外,計算機軟體也根據已建立的算牌模式,隨時監測異常的玩牌形態。更有甚者,一家名為「洗牌大師」的公司於上世紀90年代中期推出一種「持續洗牌機」,讓人根本無法推算髮牌順序。雖然一台「持續洗牌機」貴達1.8萬美元左右,不過由於很快就能賺回成本,各家賭場為了對付層出不窮的「老千」,依舊樂此不疲地引進。

由於高新科技的出現,馬愷文等人被迫改走低調路線,從此玩牌不再出入大型賭場,直至最終金盆洗手。

重出江湖

辦班傳授「秘笈」

告別「21點」遊戲之後,馬愷文轉而投入網路賭博業,並出任舊金山Double Playtv網站「馬愷文的瘋狂賭博世界」欄目的主持人,讓民眾上網虛擬交易職業球星,賭算球員的成就。提起當年的「豐功偉業」,馬愷文仍意猶未盡:「有時候,真的很懷念那段日子。憑著一點點算牌能力就能賺到那麼多錢,怎麼可能不想念呢?」

除此之外,馬愷文還和當年另一位「麻省理工21點小組」成員、現年36歲的艾龐帝於最近重出江湖,以「21點研究所」的名義在紐約、拉斯維加斯開辦研討會,專門講授算牌技術。不過,一張門票貴達899美元,參加者除了可以聽課一整天,還可帶功課回家繼續練習。據悉,這些課程的內容包括:如何算得正確、調整賭注、完全掌握21點的基本策略、了解修正策略的時機等。

藝術形象

華裔「賭聖」馬愷文的故事,吸引了好萊塢導演的目光。3月28日,一部以此為藍本的新片《決勝21點》在北美首映。該片描述的是,上世紀90年代,一位麻省理工學院的教授訓練一群數學高超的鬼才學生利用算牌技術,到賭城跟莊家鬥智,大玩「21點」。結果,這群學生橫掃各大賭場,狂撈賭金。在片中,奧斯卡影帝凱文·史貝西主演麻省理工學院教授,兩位新生代演員吉姆·斯特加斯和凱特·波茨沃斯則飾演數學天才學生。有趣的是,馬愷文本人除了擔任影片指導之外,還客串賭場莊家,過足戲癮。

據悉,算牌在拉斯維加斯至今仍是敏感話題。「決勝21點」當初在尋找拍片地點時,許多大賭場就曾拒絕提供場地。由於片中飾演馬愷文的男主角吉姆·斯特加斯是英國人,起先他有點擔心馬愷文是否會因此感到不悅。吉姆表示:「結果他很好玩,第一次見面時,他就說很像他,還一起到賭場飯店頂樓抽雪茄……他試圖教怎麼算牌,只能目瞪口呆,他就像是活的英特爾運算晶元。」馬愷文表示,他更在意的是演員能否掌握自己的性格以及和同學間的互動:「假如電影公司隨便找個亞洲演員,比如日本人或韓國人來扮演我,那會是更大的侮辱。」